Nutrición y placer… El cacao

Hola!! ¿Qué tal? ¿Cómo lleváis el inicio de la antesala de la Navidad? Ya están casi todas las ciudades  decoradas y seguro que muchos de vuestros hogares también.

En estas tres semanas voy a escribir sobre productos que podemos consumir en Navidad de una forma diferente a la habitual. Productos que podemos incluir en nuestra despensa.

Hoy os contaré sobre el cacao…

Es un alimento que enriquece el cuerpo, la mente y el alma.

El cacao se obtiene de las semillas de un fruto que da el árbol Theobroma cacao. Fue nombrado por las culturas Prehispánicas Mesoamericanas como “Alimento de los dioses” (significado en griego del nombre del árbol). El cacao fue un alimento cultivado y consumido en Mesoamérica por pueblos indígenas, que son los que descubrieron  sus propiedades medicinales.  Lo utilizaban para hacer pócimas mezcladas con especias que animaban el cuerpo y el alma. Al ser un producto tan valioso se utilizaba como moneda de cambio, al igual que las especias.

Del cacao se sacan tres productos:

La pasta de cacao, que se produce al fermentar el cacao molido. Se utiliza como materia prima en la elaboración de chocolates y de licores. Es de color oscuro y de sabor amargo. Para mí es la parte yin del cacao.

La manteca de cacao es la parte grasa natural y comestible. Tiene un olor dulce, suave, y avainillado, y podríamos decir  que aporta la luz al chocolate que consumimos. Es materia prima del chocolate y en cosmética.

El polvo de cacao es cuando se prensa la pasta de cacao, se le retira la mayor parte de su grasa, se seca y se muele.

http://www.observatoriodelcacao.com/origen/#

Todos ellos tienen buenas propiedades nutricionales. Para disfrutar de los beneficios del cacao es importante conocer que productos consumimos. Comprar chocolate con una gran cantidad de leche y de azúcar impide que los nutrientes del cacao puedan beneficiarnos, por lo que este consumo esta desaconsejado para mantener una dieta saludable. De igual forma la calidad del cacao que consumimos es importante, así como su procedencia. La diferencia de precio entre un chocolate de peor calidad y mejor calidad no es mucha, teniendo en consideración que es un alimento que ha de consumirse de forma moderada. Para poder disfrutar de las propiedades del chocolate, tenemos que  consumirlo con una cantidad mínima de cacao del 70%, aunque yo recomiendo el 85%. Entiendo que es un sabor demasiado amargo sobre todo para aquellas personas que mantiene una dieta con abuso de azúcares, pero este cambio es un reto para mejorar nuestra salud.

El chocolate que actualmente consumo es al 85%, antes consumía  al 70%, pero con el tiempo he ido aprendiendo a valorar las pequeñas diferencias en cuanto a sabor y tengo que reconocer que me encanta. Aun no se diferenciar si es un cacao criollo, forastero o trinitario, pero quizá con el tiempo lo consiga.

He probado chocolates de varias marcas y tipos. El que más me gusta y consumo habitualmente lo compro en el obrador de chocolate «San Lázaro» situado en Rascafría.

Rascafría es un precioso pueblo de la sierra de Madrid, perteneciente al Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.

https://www.chocolatenatural.com

Menciono brevemente sus propiedades  sin profundizar, ya que voy a adjuntar varios enlaces en los que podéis curiosear y aprender mucho más sobre el cacao.

El cacao es un gran antioxidante. Reduce la enfermedad coronaria y la resistencia a la insulina. Nos protege frente al daño que el alcohol puede hacer en el hígado, así como de una exposición prolongada al sol. Mejora la capacidad cognitiva y se le atribuyen propiedades en las que mejora el estado de ánimo y bienestar (de esta propiedad puedo confirmar que si soy consciente, ya que la percibo).

https://soycomocomo.es/despensa/chocolate-contra-cacao

Ahora voy a recomendar platos en los que podéis incluir cacao de forma diferente. ¿Conocéis los nibs de cacao? Los nibs son pedacitos de cacao natural tostado. Son crujientes con un sabor amargo como a chocolate puro. Son ricos en antioxidantes y minerales como magnesio,  cobre y zinc.

¿Cómo podemos usar los nibs de chocolate?

Los nibs de chocolate podemos usarlos en ensaladas, en infusiones y en yogures. Seguro que a vosotr@s se os ocurre alguna forma más de introducir en nuestra dieta los nibs de cacao.

Otros uso que podemos hacer en cocina del cacao es en recetas con asados de carne. Por ejemplo con el asado de cordero o rabo de toro. Los puedes hacer en olla a presión, en horno o en la crock pot  a baja temperatura. Se trata de añadir al sofrito del  guiso un cucharadita (muy poquito) de cacao en polvo puro. Da un sabor exquisito y un aroma embriagador.

Por último me gustaría añadir que en esta época apetece tomar de vez en cuando un chocolate a la taza. No os privéis, pero elegid un buen chocolate, comprobad los ingredientes y la cantidad de azúcares que contiene.

Yo, lo que hago es poner a calentar en un cazo un poco de la bebida que uso de arroz y coco. Después añado chocolate al 85 % (para una taza como cuatro onzas). Una vez que se ha deshecho lo remuevo bien, y a la taza!! A veces para darle toques especiales le añado Aceite esencial de Naranja Bio o de Cardamomo, así como canela molida. Mmm solo de imaginar sus aromas se me hace la boca agua!!!

Espero haber desatado vuestra curiosidad y creatividad en la cocina.

Un  abrazo… Este con aroma a naranja… nos ayuda a estar alegres y comunicativos.

Feliz semana!!

Gracias por estar ahí y apoyarme con tu mirada.

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